Ngày 13/8/2015, tại Thủ đô Pretoria, Cộng hòa Nam Phi, Ủy ban các nước ASEAN tại Pretoria (APC) đã long trọng tổ chức lễ kỷ niệm 48 năm ngày thành lập Hiệp hội ASEAN.

     Tham dự buổi lễ có sự hiện diện của trên 400 quan khách, trong đó có  các vị Đại sứ, cán bộ nhân viên các Đại sứ quán ASEAN có trụ sở đóng trên địa bàn gồm Việt Nam, Indonesia, Malaysia, Myanmar, Philippines, Singapore, Thailand, cùng đông đảo đại diện Chính giới, Quốc hội, các Bộ ngành, doanh nghiệp Nam Phi cùng đoàn ngoại giao sở tại.

     Thay mặt các Đại sứ ASEAN phát biểu khai mạc buổi lễ, Chủ tịch đương nhiệm Ủy ban APC, Đại sứ Phillipines Joseph Gerard B. Angeles đã điểm lại quá trình hình thành và phát triển của ASEAN trong 48 năm qua, nhấn mạnh: từ một nhóm 05 nước ban đầu, ASEAN nay đã trở thành một tổ chức rộng lớn gồm 10 nước thành viên, hoạt động với Hiến chương và các quy định chặt chẽ, với phương cách ASEAN đang ngày càng gắn kết về chính trị, hội nhập sâu rộng về kinh tế và đóng một vai trò không thể thiếu tại khu vực châu Á và thế giới nói chung. Với tổng dân số trên 600 triệu người, trong đó tầng lớp trung lưu ngày càng tăng và lực lượng lao động trẻ dồi dào, ASEAN nay trở thành điểm đến đầu tư hấp dẫn, với hoạt động thương mại đứng thứ tư trên thế giới (chỉ sau EU, Bắc Mỹ và Trung Quốc), kinh tế đứng thứ bảy với tổng GDP ở mức 2300 tỉ USD. Tính trung bình, năm 2014 kinh tế ASEAN đã tăng trưởng 4,4%  bất chấp tình trạng suy thoái kinh tế toàn cầu. Hiện nguồn vốn đầu tư nước ngoài đang "chảy" mạnh vào khu vực này (năm 2014 đạt khoảng 136,2 tỉ USD, tăng 15,7% so với năm 2013). Ông Joseph Angeles cũng đề cao nỗ lực của các nước ASEAN hiện nay trong việc tăng cường đoàn kết nội khối, đẩy mạnh hợp tác với các nước đối tác, phát huy vai trò trung tâm của ASEAN nhằm thúc đẩy hòa bình an ninh phát triển ở trong và ngoài khu vực, tiến tới thiết lập Cộng đồng ASEAN vào cuối năm 2015. Bày tỏ cám ơn Chính phủ Nam Phi đã hợp tác hỗ trợ các hoạt động của Đại sứ quán các nước ASEAN tại Nam Phi, Chủ tịch APC khẳng định các nước ASEAN mong muốn thắt chặt quan hệ mọi mặt với Nam Phi vì lợi ích hòa bình phát triển của từng nước ASEAN, của Nam Phi và cả hai khu vực.

     Thay mặt cho Chính phủ Nam Phi, Đại sứ Anil Sooklai, Quyền Tổng Vụ trưởng Vụ khu vực Bộ Ngoại giao Nam Phi, chúc mừng các nước ASEAN nhân kỷ niệm 48 năm ngày thành lập Hiệp hội, nhấn mạnh quan hệ truyền thống lịch sử lâu đời gắn bó từ Hội nghị Á – Phi Băng-đung 60 năm trước đây tiếp tục là nền tảng quan trọng để Nam Phi và các nước ASEAN tiếp tục đẩy mạnh quan hệ hợp tác nhiều mặt trong đó có các lĩnh vực chính trị, kinh tế, thương mại … đang có nhiều tiềm năng hiện nay. Ông Anil Sooklal đánh giá cao việc ASEAN là một trong những khu vực có tiềm năng phát triển năng động hàng đầu trên thế giới và việc thiết lập Cộng đồng ASEAN tới đây sẽ là một bước tiến mới, tạo điều kiện để các nước ASEAN tăng cường liên kết, phát triển thịnh vượng. Ông Anil Sooklal bày tỏ hoan nghênh quan hệ kinh tế và thương mại phát triển tích cực giữa ASEAN và Nam Phi hiện nay trong đó kim ngạch thương mại hai bên đạt gần 7,7 tỉ USD, trong đó có nhiều mặt hàng quen thuộc của Việt Nam, Thái lan, Singapore, Malaysia và Indonesia như gạo, cà phê, thiết bị điện, cao su và dầu cọ  … rất được người dân Nam Phi ưa chuộng.  Ngoài ra, sự có mặt của nhiều công dân ASEAN như chuyên gia y tế, kỹ sư, giáo viên, doanh nhân, cũng như đội ngũ lao động lành nghề đang làm việc trong các công trình, dự án lớn ở Nam Phi cũng góp phần thúc đẩy và đa dạng hóa quan hệ hữu nghị, hợp tác trên nhiều lĩnh vực giữa ASEAN và Nam Phi hiện nay cũng như trong thời gian tới.

     Tại  buổi lễ, trao đổi với Phóng viên Thông tấn xã Việt Nam tại Nam Phi, Đại sứ Việt Nam tại Nam Phi Lê Huy Hoàng cho rằng Lễ kỷ niệm ngày thành lập Hiệp hội ASEAN năm nay tại Nam Phi là hoạt động chính trị, văn hóa rất có ý nghĩa đặc biệt trong bối cảnh ASEAN đang tiến tới thiết lập Cộng đồng ASEAN. Theo Đại sứ, sự tham dự và hưởng ứng của đông đảo đại diện các Bộ, Ban/ngành Nam Phi và ngoại giao đoàn tại buổi lễ khẳng định vị thế và hình ảnh tích cực của ASEAN đối với sở tại. Đại sứ cho rằng tiềm năng hợp tác của ASEAN với Nam Phi còn rất lớn, đồng thời tin tưởng rằng với nỗ lực và nhu cầu của cả hai bên, hợp tác đầu tư và thương mại giữa ASEAN và Nam Phi (hiện ở mức trên 20 tỉ USD) chắc chắn sẽ tăng mạnh trong thời gian tới. Đại sứ nhấn mạnh Lễ kỷ niệm năm nay cũng là dịp để các nước ASEAN trong đó có Việt Nam tiếp tục quảng bá những giá trị về văn hóa, ẩm thực đối với cộng đồng sở tại.

     Sau các nghi lễ chính thức, các vị khách mời Nam Phi và ngoại giao đoàn đã có dịp được thưởng thức các tiết mục văn hóa trình diễn áo dài thời trang dân tộc cùng nhiều món ăn truyền thống đa dạng do Đại sứ quán Việt Nam cùng các Đại sứ quán khác của ASEAN chuẩn bị, kết hợp quảng bá cho hoạt động du lịch ASEAN tại Nam Phi.